【學習之前】為什麼要用語言學學習語言

「語言學(Linguistics)」,顧名思義,就是研究語言的學科,包含語言的聲音、詞彙、句子、文字、語意等層面,內容非常廣闊。每個語言學家終其一生,都希望能夠簡化並找出語言背後的種種規律。

這時候,你一定有一個問題:為什麼我們要用這些看似艱深的語言學規則來去學習語言呢?

首先,我要借用一個心理學的概念──「後設認知」人類可以有意識、有自覺地理解或監控自己學習、作決定的過程。有了「後設認知」,我們在學習或做決定時,可以隨時評價這個過程的好壞,並適時作出修改。簡單來說,後設認知可以幫助我們隨時修正自己的學習方法,朝著更有效率的方向前進。

而我認為,瞭解語言學規則後,再來去學習語言,就如同具有後設認知的能力一般。例如,擁有語音的語言學知識後,我們在發音時,可以隨時注意發音方法、發音組合,讓我們能夠發出更準確的語音。又例如,我們擁有句子的語言學知識後,我們可以知道基本的詞語序列,讓我們表達能夠更加正確且完整。

當然,這個系列並不是要你把大學生或研究生的教科書內容逐條背起來。這裡我要再借用句法學大師Chomsky所提出的「原則──參數」理論,這個理論是假設跨語言之間具有普遍共通的語法規則,而實際使用的不同,則是因為某些參數微調所致。

【用語言學學語言】這個系列所要介紹給你的,是一個語言的「核心」規則,例如基本發音、詞序等,有了這些規則,你再進一步去學習、推演各種較為複雜的語言現象,會更加地輕鬆。更進一步,你甚至可以進行跨語言的比較學習,在這個多語趨勢的社會中,培養屬於自己的優勢。

最後,要跟大家說的是【用語言學學語言】這個系列希望教給你的是語言的核心規則,瞭解這些規則後,你會更好地進入這個語言。然而,如果你要進一步可以溝通、甚至精通,還是少不了累積詞彙、創造語境等老掉牙的學習方式。畢竟,羅馬不是一天造成的,要努力學習語言,還是需要恆心與毅力。

聽到這裡,如果你有興趣的話,還請你持續鎖定【用語言學學語言】這個專題系列,將會從語音、語法、語用等多個面向,向你提供不同得語言規則,讓你可以檢視自己的學習方法、學習成果,最後更快速地學好一個語言。

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